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Opération Danger : La série

Par Emmanuel Francq

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Pete Duel et Ben Murphy / Crédits photographiques : Universal Television

"Opération Danger" est une série western qui dura de 1971 à 1973 (un total de 3 saisons). Elle mettait en vedette Ben Murphy ("Le Nouvel Homme Invisible") et le regretté Pete Duel (un sacré bon acteur).

Flashback ! Hannibal Heyes et Kid Curry sont deux hors-la-loi aux alentours de 1880. Braqueurs de banque et pilleurs de train, ils n'ont jamais tué personne. Ce qui les rend sympathiques aux yeux du public. Un Gouverneur leur propose l'amnistie s'ils se tiennent tranquilles durant une année, sous l'identité de Smith & Jones. C'est alors un pari que relèvent les deux bandits tout en risquant d'être capturés ou tués par les chasseurs de primes et autres marshals toujours lancés à leur poursuite…

"Opération Danger" est une série un peu oubliée de nos jours. Car la diffusion française fut erratique et incomplète. Voici presque 50 ans déjà qu'elle est finie. Pourtant, c'est toujours chouette d'en revoir des épisodes. Avant "L'homme qui valait trois milliards" et "Buck Rogers", Glen A. Larson avait créé ce western (lointainement inspiré du film "Butch Cassidy & le Kid" avec Paul Newman et Robert Redford). A l'écriture des scénarios, un certain John Thomas Jane. Un pseudo derrière lequel se cachait un certain Roy Huggins (le créateur de la série "Le Fugitif" avec David Janssen). Huggins avait pris ce pseudonyme, inspiré du prénom des ses 3 enfants, pour des raisons contractuelles.

"Opération Danger" avait, et a encore, quelque chose de fort sympathique. Notamment au travers de son côté débonnaire, ses intrigues cool et sa star Pete Duel (un acteur très talentueux, maître de la dérision et du sourire en coin). Malheureusement, il souffrait d'une profonde dépression, notamment due à l'insuccès de sa carrière cinéma, qui le plongea dans l'alcoolisme et le suicide à la fin 1971 (au milieu de la 2ème saison). Tragique. A ses côtés, on retrouve Ben Murphy, encore jeune et passablement moins à l'aise que dans "Le Nouvel Homme Invisible" (1976).

"Opération Danger" connut un grand succès aux USA. Mais la série s'arrêta assez rapidement après le décès de Pete Duel. Roger Davis, le narrateur du générique en VO, remplaça alors sans conviction Pete Duel pendant une quinzaine d'épisodes. Puis, le show s'arrêta net.

Notons enfin la présence de nombreuses stars au générique de la série comme Richard Anderson (Oscar Goldman), Patrick MacNee (John Steed alias "Chapeau Melon et Bottes de Cuir"), Vera Miles ("Psychose"), Lee Majors (Steve Austin, dans le rôle d'un infâme cowboy harceleur, à des lieues de "La Grande Vallée"), Dana Elcar (Pete Thornton, le patron de MacGyver), Ida Lupino, Sally Field, Lou Gossett, Jr., Diana Muldaur, James Drury ("Le Virginien"), etc.
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Une première saison éditée en 2015 chez Elephant Films.

 

LE GUIDE DES EPISODES

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