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Madame Columbo : Saison 1

Par Thierry Le Peut

 

PRESENTATION

"Madame Columbo" est une série américaine de 1 x 90’ et 12 x 45’. Elle a été diffusée sur NBC de février à décembre 1979. Diffusion française : TF1, à partir du 18 juillet 1981.

Avec / Kate Mulgrew (Kate Columbo-Callahan), Henry Jones (Josh Alden), Lily Haydn (Jenny Columbo) et Don Stroud (Sgt Mike Varrick - saison 2).
Voix françaises : Michèle Bardollet (Kate), Michel Paulin (Mike).

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Henry Jones (Josh Alden) / Crédits photo : NBC Television / Universal Television
Saison I (26 février au 22 mars 1979)

1.01 - Word Games / Le Mystère de l’Interphone
NBC, 26 février 1979 – TF1, 18 juillet 1981
Madame Columbo, qui vient d’être engagée au Weekly Advertiser pour écrire la chronique scolaire de son quartier, fait installer chez elle en l’absence de son mari retenu en Angleterre pour une convention un double interphone qui lui permet, ô merveilleuse technologie !, de communiquer avec sa petite fille Jenny sans avoir à se déplacer d’une pièce à l’autre. Mais voilà qu’elle entend les conversations d’un couple installé à quelques rues de là et possédant le même système. Inconvénient fâcheux, mais Madame Columbo prend finalement un plaisir très journalistique à entendre, de loin en loin, ce que se disent « Charles et Joanne » à l’autre bout du fil. Jusqu’au soir où elle intercepte un échange entre Charles et un certain Martin, où il est question de Joanne. Le lendemain, elle apprend que cette dernière est morte dans son bain, électrocutée par un sèche-cheveux. Coïncidence ? C’est ce que prétend le Detective Norris chargé de l’enquête mais Kate Columbo est sceptique. Les interphones ont disparu de la maison de Charles Houston, un avocat en vue qui pleure avec conviction la mort de son épouse, mais Kate retrouve leur trace. A force de persévérance, elle retrouve aussi, d’ailleurs, la trace du meurtrier de Joanne Houston, qui ne tarde pas à commettre un second meurtre : celui du mari, devenu dangereux car il risquait de le trahir en révélant qu’il l’avait engagé pour tuer sa femme. Démasqué, le tueur n’a plus qu’une issue : un troisième assassinat, celui de Madame Columbo...
Avec : Robert Culp (Charles Houston), Frederic Forrest (Martin Bader), Edie Adams (Joanne Houston), Bob Dishy (Sgt Norris), Rene Auberjonois (M. Gerard), Priscilla Pointer (Mme Pryor), Allan Rich (le garagiste).
Et avec : Barney Martin (Dr Prinz), Christopher Allport (l’employé du téléphone), Herb Armstrong (le jardinier), Neil Flanagan (le facteur), Susan Connors (l’assistante du Dr Prinz), Miriam Nelson (le professeur de ballet), Michael Boyle (1er invité), Ben Gerard (l’hôte de la réception), Walt Davis (2ème invité).
Voix françaises: Roland Ménard (Houston), François Leccia (Bader), Jacques Balutin (Norris), Jacques Thébault (Gerard), Jacques Ferrière (Dr Prinz), Jean Roche (l’employé du téléphone), Pierre Garin (le jardinier).
Ecrit par Richard Alan Simmons. Réalisé par Boris Sagal.
Commentaires :
- Robert Culp est l’un des méchants les plus employés de "Columbo".
- Frederic Forrest sera le Capitaine de "21 Jump Street" durant quelques épisodes au début de la série.
- Priscilla Pointer sera la mère de Pam dans "Dallas".
- Bob Dishy fut un sergent dans plusieurs épisodes de "Columbo".

1.02 - Murder is A Parlor Affair / Le Mystère de Lilli Corday
NBC, 1er mars 1979
Madame Columbo prend des leçons de self defense avec Ian Azel Morly, ancien inspecteur auteur d’un livre sur des crimes irrésolus. Après la séance, Morly se rend chez un certain Sanders qui souhaite lui parler de son livre. En vérité, Sanders s’appelle Carmichael et est l’auteur présumé de l’un des meurtres relatés par Morly dans son ouvrage. Une présomption qui a gâché une partie de son existence. Carmichael accuse Morly d’être le véritable meurtrier et le menace d’une arme. Une lutte s’ensuit, au terme de laquelle c’est Carmichael qui est tué. Morly maquille aussitôt sa mort en suicide, disposant plusieurs éléments censés accréditer cette thèse. Mais si le sergent Boone se satisfait très vite de la thèse du suicide, Kate Columbo en revanche note quelques détails troublants sur les lieux. Elle se met en tête de résoudre cette énigme et fait appel aux précieux conseils de « l’inspecteur » Morly...
Avec : Donald Pleasence (Ian Azel Morly), Elizabeth Cole (Emily Morly), Dolph Sweet (Sergent Boone), Ian Abercrombie (Carmichael / Saunders).
Et avec : Joe Baker (Merlini), Don Potter (Archie Welborn).
Voix françaises : Albert Médina (Morly), Jacques Deschamps (Carmichael), Raoul Delfosse (Boone), Jacques Dynam (Merlini).
Ecrit par Sheldon Willens, Al Reynolds et Howard Berk, histoire de Sheldon Willens. Réalisé par Don Medford.
Commentaire :
- Donald Pleasence fut opposé à Columbo dans l’épisode « Quand le vin est tiré ».

1.03 - A Riddle For Puppets / Le Mystère de la Marionnette
NBC, 15 mars 1979
Victor March, un fabriquant de marionnettes, est assassiné dans son atelier et son appartement est retrouvé saccagé. Présente sur les lieux pour le Weekly Advertiser, Kate Columbo rencontre le ventriloque Noel Abbott, qui apprit son métier de March et semble très affecté par sa mort. Abbott souffre de schizophrénie et rend sa marionnette Archie responsable du meurtre de March, qu’il a en fait tué. Très vite, certains détails attirent l’attention de Madame Columbo qui se met à chercher la réponse aux questions que pose encore ce meurtre...
Avec : Jay Johnson (Noel Abbott), Al Ruscio (Victor March), Michael Durrell (Det. Caplan), Erica Yohn (Tante Lucy).
Et avec : Helena Carroll (Nora Phelps), Nancy Jeris (infirmière), David Himes (Knapp), Tom Scott (l’agent Morrison), Barbara Mallory (la religieuse).
Voix françaises : Bernard Murat (Noel), Jacques Ferrière (March), Paule Emmanuèle (Tante Lucy). Effets ventriloques par René.
Ecrit par Gregory S. Dinallo. Réalisé par Edward Abroms.
Commentaires :
- La tante Lucy qui apparaît au début de l’épisode est la tante de Columbo : elle se plaint que son neveu ne vienne pas la visiter à l’hôpital !
- Michael Durrell réapparaîtra plusieurs fois dans la série, dans des rôles différents mais toujours du côté de la loi.

1.04 - Caviar For Everything / Mystère et Caviar
NBC, 22 mars 1979
Kate réalise un reportage sur un couple de traiteurs, Sybil et Patty, qui préparent justement une grande soirée chez la riche Mme Fischetti. Patty invite d’ailleurs Kate à se glisser dans la soirée, parmi le personnel de service. L’occasion de côtoyer la haute société tout en constatant de visu l’organisation quasi militaire de la petite affaire de ces dames. Au cours de cette soirée, Patty se sent brusquement mal et Sybil l’aide à regagner sa voiture. Tout en faisant croire que Patty est rentrée seule et qu’elle-même est retournée à l’usine pour y chercher un plateau « oublié » (qu’elle a en fait soigneusement dissimulé dans le camion de l’entreprise), Sybil conduit la voiture de son « amie » et la jette à la rencontre d’un train lancé à grande vitesse. Patty ne survit pas. Sybil ne lui a pas pardonné d’avoir eu une liaison avec son mari Richard, dont elle est en train de divorcer mais qu’elle souhaite reconquérir. Mais déjà Kate joue les trouble-fête en mettant son nez dans la mort de Patty. Quelques détails la gênent...
Avec : Claudette Nevins (Sybil), Trisha Noble (Patty), Sam Groom (Richard).
Et avec : Jack Knight (Sergent CHP), Phyllis Flax (Mrs Fischetti), Jo McDonnell (Eileen), Carolyn Calcote (femme).
Voix françaises de Martine Sarcey (Sybil), Monique Thierry (Patty), Jean Roche (Richard).
Ecrit par Al Reynolds et Howard Berk. Réalisé par Don Medford.

1.05 - A Puzzle For Prophets / Le Mystère des Mages
NBC, 29 mars 1979
Kate interviewe Soeur Janice, une voyante de luxe, pour le Weekly Advertiser. Soeur Janice lui propose une démonstration de ses talents, au cours de laquelle la medium a brusquement la prescience d’un crime. Au même moment, l’associé de la jeune femme, Sid Russell, meurt chez lui, apparemment d’une crise cardiaque. L’écran de son téléviseur est inexplicablement brisé. Présente sur les lieux en même temps que les policiers, Kate note plusieurs détails curieux et s’interroge sur ce qui s’est précisément passé chez Russell. Lorsqu’elle acquiert la certitude que Soeur Janice l’a trompée par ses « révélations » lors de la séance de voyance, et qu’elle découvre que Sid Russell a été accusé plusieurs fois d’escroquerie à la voyance de luxe, l’apprentie journaliste se prend à soupçonner qu’il y a anguille sous roche dans la mort du personnage...
Avec : Francine Tacker (Soeur Janice), Cindy Grover (Eve), Joseph Ruskin (Sid Russell), Michael Durrell (Sergent).
Et avec : Lee Wallace (le pédiatre), Alice Frost (la logeuse), Anne Newman-Mantee (Mrs Canfield), Richard Altman (le médecin légiste).
Voix françaises : Pierre Hatet (Sergent), Catherine Lafond (Eve).
Ecrit par Al Reynolds. Réalisé par Sam Wanamaker.
Commentaires :
- Joseph Ruskin est un habitué des séries, notamment de "Mission Impossible".
- Francine Tacker sera la deuxième Jenna Wade de "Dallas", après Morgan Fairchild et avant Priscilla Beaulieu Presley.

 

LE DOSSIER "MADAME COLUMBO"

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