Acteurs Portraits en séries

Robert Urich

Par Christophe Dordain

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Jeune comédien dans la série Section 4 - Crédit photo : ABC Television
PORTRAIT

Robert Urich a grandi à Toronto dans l'Ohio, où ses capacités sportives et footballistiques le mènent à une bourse d'études de quatre ans à la Florida State University. Là, en 1968, il remporte une licence en arts. En 1971, il reçoit un masters en communication à la Michigan State University et rejoint la WGN, une radio localisée à Chicago, en tant que représentant et comptable. Il apparaît brièvement comme météorologue à la télévision. Il doit ses grands débuts au cinéma à Burt Reynolds, qui l'emmène en Californie et le fait débuter en 1972 dans le film "Rainwater", dans lequel il joue son plus jeune frère. On le voit également aux côtés de Clint Eastwood, de David Soul (futur vedette de "Starsky et Hutch") et de Tim Matheson (quelques années avant "Sur la piste des cheyennes") dans "Magnum Force", mis en scène par Ted Post, en 1973.

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Robert Urich et l'équipe de la série Section 4 - Crédit photo : ABC Television

Toutefois, c'est surtout le petit écran qui va faire appel à ses services avec pas moins de 19 séries et mini-séries différentes. Ainsi débute-t-il avec le sitcom "Faraday and Faraday", puis avec l'adaptation télévisuelle du film "Bob, Carol, Ted et Alice", en 1973. Deux ans plus tard, il fait partie de l'équipe dirigée par Steve Forrest dans la série "Section 4" diffusée entre 1975 et 1976. Suivront "Soap" en 1977 et "Tabitah" pour la saison 1977/1978 ("Tabitah" avait été conçue comme un spin-off de "Ma Sorcière Bien Aimée" interprétée par Elizabeth Montgomery).

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Dans un épisode de la série Vega$ - Crédit photo : ABC Television
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Avec Tony Curtis dans la série Vega$ - Crédit photo : ABC Television

Entre 1978 et 1981, il est, pendant 69 épisodes, le détective Dan Tanna dans "Vega$" créée par Michael Mann. Au cours de la saison 82/83, il interprète le rôle principal de la série "Gavilan" (qui sera diffusée par FR3 dans les années 90 notamment), et ensuite, entre 1985 et 1988, il joue de nouveau le rôle d'un détective dans la série "Spenser", popularisée en France par La Cinq. Suivront "Amerika" en 1987, "Lonesome Dove", en 1989, "American Dreamer" (1990/1991), "Crossroads" (1992/1993) et "It Had To Be You" en 1993. On pourra également rappeler sa participation à "L'Amour en Héritage", en 1984.

Robert Urich compte également de nombreux téléfilms à son actif, largement relayés par les chaînes françaises. Jugez plutôt :
- "Tentez votre chance" de David Greene (1982),
- "Invitation pour l'enfer" de Wes Craven (1984 - Diffusion le 22 Juin 1995 sur M6),
- "Scandale à la une" de David Lowell Rich (1985 - Diffusion le 24 Janvier 1986 sur TMC),
- "L'Impossible Evasion" de David Lowell Rich (1986),
- "La femme qui en savait trop" de Paul Lynch (1989),
- "Tueurs aux trousses" de Jerrold Freeman (1989),
- "Une Femme Traquée" de Vincent McEveety (1991),
- "Au Coeur du Rapt" de David Greene (1991),
- "Les Naufragés du Pacifique" de Kevin James Dobson (1992),
- "Un Sosie Dangereux" de Steve Stafford (1992),
- "Revolver" de Gary Nelson (1992),
- "Sous la menace d'un père" de Bill Condon (1993),
- "Capitaines Courageux" de Michael Anderson (1996),
- "Choc en plein ciel" de Mike Robe (1997),
- "Le train de l'enfer" d'Armand Mastroianni (1999),
- "La Croisée des Chemins" de Michael Switzer (1999),
- "L'Homme du Président" d'Eric Norris (2002).

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Dans un épisode de la série Spenser - Crédit photo : ABC Television

En 1996, alors qu'il participe à la la série "The Lazarus Man", on lui diagnostique un cancer des articulations. Ce cancer s'atténue au point de croire à une possible rémission en recourant à un traitement adapté dans les années qui suivent. Ceci lui permet de reprendre sa carrière et d'interpréter, en 1998, le rôle du capitaine Jim Kennedy III dans une nouvelle, mais courte version, de "La croisière s'amuse". Finalement, en 2001, il participe à la série "Emeril". Robert Urich est décédé le 16 avril 2002. Il était l'époux de Heather Menzies, l'héroïne de "L'Age de Cristal", qu'il avait rencontrée au milieu des années 70.

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Robert Urich avec Heather Menzies
SES PRINCIPALES SERIES

- "Faraday and Faraday" (1973)
- "Bob, Carol, Ted et Alice" (1973)
- "Section 4" (1975/1976)
- "Soap" (1977)
- "Tabitah" (1977/1978)
- "Vega$" (1978/1981)
- "Gavilan" (1982/1983)
- "Spenser" (1985/1988)
- "Amerika" (1987)
- "Lonesome Dove" (1989)
- "American Dreamer" (1990/1991)
- "Crossroads" (1992/1993)
- "It had to be you" (1993)
- "The Lazarus Man" (1996)
- "La croisière s'amuse" (1988/1999)
- "Emeril" (2001)

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